盘点2017年美国DARPA十大热点新闻

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2018-08-09 18:36

  DARPA的“快速轻量自主飞行”(FLA)项目第一阶段在佛罗里达州中部进行一系列障碍飞行试验。试飞标志着小型四旋翼无人机取得显著进展,能在无人操控或无GPS导航的情况下越过障碍环境。高级软件算法和传感器能使无人机越过障碍物自主导航,发现目标物体。小型的无人驾驶四轴飞行器能够通过使用车载摄像头和传感器作为“眼睛”,利用智能算法,以高速(高达20米/秒),在杂乱散布的建筑物和障碍物之间自主飞行。

  DARPA新启动“终身学习机器”(L2M)项目,旨在开发下一代机器学习技术,可以从新的环境中学习,并使学习变得更好更可靠,同时为机器设定一个不可逾越的安全红线。例如,这种自动、持续学习的能力可以帮助无人驾驶车辆变得更安全,因为它们可以从以前的经验中获得的知识(包括它们在道路上曾经遇到的事故、盲点和隐患),并应用到未被特意编程或训练的场合。

  2月6日,美国DARPA启动“大流行预防平台”(P3)项目。P3项目将创建一个整合的平台,该平台在大流行疾病暴发后的60天内能发送预防应对措施给患者。P3旨在通过快速发现、鉴定、生产和检测医疗应对措施(如疫苗、药物)的有效性,改革现有的疾病大暴发应对系统,其创新主要体现在:1)储备病毒(包括未知病毒);2)快速研发候选抗体;3)开发基因编码的抗体输送方法。这种预防疾病大流行的能力与传统疫苗形成鲜明对比,传统疫苗往往在病毒威胁出现之后的几个月、几年甚至几十年后才能为患者提供治疗和预防。

  2月6日,美国DARPA宣布,其资助美国极光飞行科学公司发展的“侧边吊臂”(SideArm)原型系统在试验中成功捕捉了全速飞行的全尺寸无人机。为在没有航母的情况下为美国的全球部队提供强大的空中作战能力,DARPA在“战术侦察节点”(TERN)项目的第1阶段安排了“侧边吊臂”子项目,发展一套独立且便携的装备,可以水平发射和回收最重900磅(约410千克)的无人机。

  美国DARPA已经正式选定波音公司作为承研商,完成“实验性空天飞机”XS-1项目的全部研制工作。XS-1项目旨在研制一型完全可重复使用的无人驾驶飞行器,其尺寸与公务机相当,能够完全依靠自身动力像运载火箭一样垂直发射起飞,而无需附加任何外部助推器;飞行器将持续加速至高超声速,爬升到亚轨道高度,然后释放出一个一次性使用的上面级,该上面级最终将3000磅(约1.35吨)载荷送入地球轨道;与此同时飞行器平台再入返回,像飞机一样水平降落,并能够在数小时内执行下一次飞行任务。(中国船舶工业综合技术经济研究院 丁宏)

  1月10日,DARPA启动“具有战术优势的可靠弹性网络中的安全手持设备”(SHARE)项目。该项目旨在创建一个系统,可以在单个手持设备上利用弹性安全网络处理多个安全级别的信息,而无需通过拥挤的安全数据中心路由。这种能力将能够在现有的商业和军用网络上运行,同时保持敏感信息的安全性和运行的安全性。

  DARPA的SIGMA项目旨在防止放射性“脏弹”和其他核威胁攻击,已于2017年2月在华盛顿哥伦比亚特区完成了车载式辐射探测器的试验部署。此次试验部署于2016年7月启动,历经近7个月,这是该项目进行的规模最大、历时最长的一次试验。在此次试验中,DARPA开发的核与放射探测器安装在华盛顿的救护车车队上,提供了覆盖美国首都的首个城市规模的动态、实时背景放射水平图,并识别出了所有可能预示威胁的异常峰值信号。

  【据DARPA官方网站2017年12月27日报道】美国国防先期研究计划局(DARPA)的在研项目约有250个,横跨几十个研究领域,如量子信息、超材料、机器学习、认知神经技术和自主无人系统技术等。在2017年,DARPA新启动了一批项目,也有一批多年期项目取得了显著突破。DARPA将这些信息发布在官方网站上,该网站2017年获得了3500万次的访问量,同比增长30%。

  2月7日,DARPA宣布启动“电磁生物”(RadioBio)项目,旨在探索电磁波是否会在细胞与细胞之间有目的地传输和接收,如果有证据表明的确如此,继而研究能够传递什么样的信息。对现有的和不断发现的电磁生物信号的研究,需要了解微观天然天线的结构和功能,以及它们如何能够在充满噪声和干扰的环境中生成和接收信息。如果这些问题能够得到解决,最终可能导致广泛、重要的生物学技术的形成,以及在不断增加的混乱的电磁环境下,一些通信系统新型设计创新概念的出现。

  年终岁末,正是进行盘点的绝佳时机。为了反映各项目的受关注程度,DARPA网站按照惯例,根据访问量对2017年的十大热点新闻进行了梳理。

  2016年3月,DARPA宣布启动“靶向神经可塑性训练(TNT)”项目,旨在打破“促进学习是大脑独有能力”的认知,通过精确激活周围神经(可以依次促进和加强大脑中的神经联系),提升认知技能训练的速度及有效性,使周围神经实现类似大脑的能力。2017年,TNT项目的研究工作已经正式开始,项目的关键是确定最佳和安全的神经刺激方法,激活“突触可塑性”——大脑中对学习至关重要的自然过程,涉及加强或减弱两个神经元之间的联系——然后将这些方法融入到加强训练方案中,加速认知能力的获得。

  4月23日,DARPA和美国陆军学院、海军学院和空军学院等三个军事院校合作进行了蜂群挑战赛现场飞行比赛。此次比赛以教育目的为主,鼓励军校学员为小型无人机(UAV)蜂群开发创新的攻防策略。比赛于4月23日至25日,为期三天,20171123)十二星座,比赛地点位于加利福尼亚州帕索罗伯斯北部的国民警卫队罗伯茨营(Camp Roberts),共有40多名学员和海军陆战队员参赛,展示他们自从 2016年9月就开始准备的成果。